Talo tarjoaa... myös tietoa

Toisiksi suurinta merenrantakaupunkia kutsutaan myös Ceresin sivistyksen kehdoksi ja ainut julkinen kirjasto koko mantereella sijaitseekin Phoebessa. Kaupunki on vanha, mutta nyt sen turvallisuutta ja vakautta on koetellut katastrofi: kaupungin alta nousi ikiaikainen lohikäärme, joka matkallaan tuhosi osan kaupungista.
User avatar
Kide
Posts: 525
Joined: Sun Sep 03, 2017 10:57 pm

Re: Talo tarjoaa... myös tietoa

Post by Kide » Wed Jan 23, 2019 7:43 pm

Tiatha ei vaikuttanut olevan erityisen vakuuttunut Tessan kertomasta. Eikä kovin innoissaan tehtävästään. Joka tapauksessa tuo näytti suostuvan osaansa myös näillä tiedonmuruilla. Ehkä nainen ymmärsi itsekin, ettei Zahirin kanssa asioidessa kannattanut puhua liikaa, ainakaan muille kuin maagikolle itselleen. Kenties Tiatha oli myös utelias kuulemaan enemmän ja viestin viejänä sekin tilaisuus saattaisia avautua. Tai ehkä tuokin oli vain vailla palkkiotaan tästä pikku askareesta. Mahdollista oli myös ettei nainen vain jaksanut kiistellä asiasta, mikä näyttikin hyvin todennäköiseltä Tiathan ilmeestä päätellen, kun tuo nousi lähteäkseen.
"Kiitos, mää muistan tän", Tessa tyytyi vastaamaan kiitollisesti hymyillen ja nousi itsekin Tiathan lähdettyä. Ei hän uskonutkaan Tiathan voivan luvata mitään, mutta Tessa luotti siihen, että hänen kutsuunsa vastattaisiin. Olisiko se loppusissaan hyvä vai huono juttu, se jäisi nähtäväksi.
Tämän asiakkaan tarjoilut eivät ehkä menneet aivan niin kuin majatalolle olisi ollut parasta - ilmaisia juomia ja sitten asiakas halusi jo poistua -, mutta Tessan osalta kaikki meni niin kuin pitikin. Palatessaan takaisin tiskille Tessa arvioi huolettoman hymynsä takaa niin asiakkaita kuin toista tarjoilijaa, mutta kukaan ei näyttänyt kiinnittäneen hänen juttutuokioonsa sen suurempaa huomiota.

*

Tessa oli pitänyt oikeastaan varmana, että Zahir vastaisi hänen kutsuunsa. Tai ainakin lähettäisi jonkun keräämään tiedot Tessalta ja välittämään ne itse maagikolle. Itsehän maagikko oli hänen palveluksiaan halunnut. Mutta kun Tiathan tapaamisesta oli melkein viikko, ei Tessa enää edes odottanutkaan kuulevansa miehestä. Sen sijaan hän alkoi pelätä kuulevansa pian siitä, miten kävi niille, jotka yrittivät tavoitella maagikon huomiota turhaan. Tai oikeastaan hän pelkäsi, että pian hän olisi itse esimerkki tällaisen typeryksen kohtalosta. Niinpä tarjoilijan silmät pyöristyivät ja hymy rapistui pois kasvoilta, kun viikon kuluttua hänen katseensa tunnisti muiden Wanhaan Lohikäärmeeseen astuneiden asiakkaiden seasta itse Zahirin. Tessa hoiti tarjoilunsa loppuun vääntäen väkisin hymyn takaisin kasvoilleen ja joutui kamppailemaan itsensä kanssa jottei olisi vilkuillut mustaviittaisen maagikon suuntaan tuon tuostakin. Saatuaan tarjoilukierroksensa päätökseen nainen palasi tiskiä kohti katse kantamassaan olutkannussa, hartiat jäykkinä ja yritti kerätä itseään. Nyt ei auttanut muu kuin katsoa millaisella mielellä herra Atherton oli tänään tänne astunut. Eikä Tessa voinut tilanteestaan syyttää kuin itseään.
Hiirulainen oli jo lähdössä Zahirin puolelle kapakkaa, mutta Tessa pysäytti hänet tiskille ja vaihtoi omat tyhjät astiansa toisen tarjoilijan täytettyyn kannuun. Hiirulainen näytti epäilevältä, mutta Tessan päättäväinen ilme riitti vaientamaan mahdolliset kysymykset. Hiljaa huokaisten Tessa nappasi vielä yhden viskipullon mukaansa ja suuntasi Zahiria kohti.
"Mitäs tänne sais olla?" Tessa kiepsahti hame heilahdellen maagikon pöydän viereen kuin kenen tahansa asiakkaan luokse ja hymyili herttaisesti. Ilman olutkannun ja pullon painoa käsissään niiden hienoisen tärinän olisi voinut nähdä. Zahir Athertonista kun oli lähes mahdotonta sanoa päälle päin, millä tuulella tuo oli tai mitä tuo ajatteli.

User avatar
Tinanja
Rakega
Posts: 677
Joined: Sat Sep 02, 2017 4:16 pm
Location: Phoebe
Contact:

Re: Talo tarjoaa... myös tietoa

Post by Tinanja » Wed Jan 23, 2019 8:32 pm

Zahir antoi katseensa vaellella pitkään Wanhan Lohikäärmeen muissa asiakkaissa. Hän tiesi Tessan vilkuiluista ja näennäisen kiireisestä liikkumisesta, että tuo kyllä oli huomannut hänet. Sentään tämä oli sen verran ymmärtäväinen, ettei suuna päänä suunnannut herättämään ylimääräistä huomiota, kun kiersi tarjoilemassa ripeästi, näennäisen normaalisti muille asiakkaille. Viimein tuo ennen kuin pyörähti hänen pöytänsä lähettyville vian kysyäkseen, mitä hänelle saisi olla. Mies hymähti vähän - se näkyi ehkä korkeinaan pienenä tuhahduksena, kun tämä nojautui narisevaa selkänojaa vasten katsoakseen pitkään Tessaan, sanaakaan sanomatta.

"Olen melko varma, että sanoin ottavani yhteyttä", totesi Zahir viimein rikkoen painostavan hiljaisuuden. Käsi laskettiin puolihuolimattomasti pöydälle paljastaen muutamat sormukset tämän hoikissa sormissa niiden naputtaessa pöytää hallituin, hitain liikkein kuin sanojensa korostamiseksi. "En mielestäni myöskään kehottanut ottamaan selvää tekemisistäni, tai muista minulle työskentelevistä henkilöistä", äänensävyn perusteella Tessa oli ylittänyt rajan, mutta samaan aikaan maagikko oli kiinnostunut siitä, miksi tämä oli sen tehnyt... ja mitä tuo oli kuullut. Hän oli tietoisesti kaiken muun kiireensä seassa jättänyt Tessan hauduttelemaan aiempia sanojaan ja kommenttejaan. Oli hyvä aloittaa hitaasti, varsinkin tuonkaltaisen nuoren... neidin kanssa, jotta tilanteen tuoma uutuus, jännitys ja vaatimukset eivät saisi tätä lukkoon. Sillä mies varmistaisi, että saisi maksimaalisen hyödyn vielä ainakin henkilökohtaista huomiota vaativaan tapaukseen. Mutta Wanhassa Lohikäärmeessä tapahtui paljon, ja se oli lähes aina auki... Joten Tessan olisi parempi todistaa arvonsa tuon rajan ylitse astuttaan.

"Sinulla tulisi siis olla hyvä syy tekemisillesi, neiti Cordove", totesi Zahir viimein, antaen hetken hiljaisuuden edeltää jälleen sanojaan luodakseen sillä itsessään jo painoa sanoilleen.

User avatar
Kide
Posts: 525
Joined: Sun Sep 03, 2017 10:57 pm

Re: Talo tarjoaa... myös tietoa

Post by Kide » Fri Jan 25, 2019 9:33 pm

Pitkä hiljaisuus. Siihen Tessa oli jo osannut varautua. Hän vastasi Zahirin katseeseen tyypillisen hymyileväisenä, vaikka pinnan alla kuplikin aina vain enemmän mitä pitempään maagikon kylmät silmät häntä tarkkailivat.
Zahir ei ollut mielissään Tessan tekemisistä ja sekin oli ollut yhtä ennakoitavissa. Tuollaiseen asemaan kavunnut mies oli varmasti tottunut pitämään huolen siitä, että hän päätti itse mitä tapahtuu, milloin ja miten. Ja kun se ennalta suunniteltu kaava rikottiin, siihen täytyi olla riittävän hyvä syy, jos seurauksilta halusi välttyä. Tessa luotti siihen, että hänellä oli. Ja maagikon seuraavat sanat, niin ehdottomat kuin ne olivatkin, laskivat myös Tessan hartioiden jännitystä. Zahir ei ollut pelkästään pettynyt tähän omatoimisuuteen, vaan myös utelias kuulemaan mikä Tessan oli tähän pisteeseen ajanut. Onneksi.
Zahirin viimeisten sanojen jälkeen oli Tessan vuoro viivytellä, niin riskialtista kuin se tässä seurassa olikin. Nainen kopautti pienen lasin pöydälle ja kaatoi siihen vaaleanruskeaa juomaa kaikessa rauhassa, ennen kuin nosti katseensa uudestaan Zahiriin.
"Tottakai mulla on. Sun pitäis se tietää, kun kerran olit meistä se ensimmäinen, joka etti toisen käsiinsä", Tessa aloitti melko hiljaisella äänellä ja liu'utti samalla pienen viskilasin Zahirin eteen. Hän sipaisi nutturalta toiselle poskelle karanneet hiukset korvansa taakse ja vilkaisi samalla nopeasti viereisiin pöytiin. Enimmäkseen tyhjää, Zahir oli ajoittanut saapumisensa ja valinnut paikkansa hyvin, eikä se varmasti ollut sattumaa.
"Jotain isompaa on tekeillä. Satamassa. Ne kerää porukkaa, ja ku ne seuraavan kerran lähtee liikkeelle, mää luulen että ne lähtee porukalla." Tessa astahti askeleen vaihtaessaan painoa jalalta toiselle, laski lasin seuraksi mukin pöydälle ja kumartui kaatamaan siihen olutta. Ei hän olettanutkaan Zahirin jäävän juomaan mitään, saatika maksavansa juomistaan ainakaan suoranaisesti, mutta Tessa ei halunnut tulla nähdyksi vain seisoskelevan maagikon pöydän tuntumassa liian pitkään.
"Mää oon kuullu joka puolelta, että ne kerää porukan lisäksi tietoa. Arvaat varmaan kenestä. Ei ne tiiä paljoa, mutta yrittää sitäkin kovemmin." Pieni värähdys kulki Tessan läpi hänen muistellessaan omaa, ensimmäistä hetkeään Caylan alaisten edessä. "Kannattaa pitää pikkulinnut lähellä, korvat auki ja ovet lukossa", Tessa lopetti katsoen Zahiriin. Hymy naisen kasvoilla oli enää muisto. Hän oli tosissaan ja halusi Zahirinkin ymmärtävän sen.
"Tiiän nimiä, paikkoja. Voit vähentää tuhoja etukäteen. Mutta ei täällä. Kutsu, niin mää tuun. Vaan jossain muualla." Tessa oli laskenut kannun pöydälle ja kumartunut oikaisemaan hamettaan puhuen samalla, nyt paljon hiljempaa. Huoli Zahirin mielentilasta oli vaihtunut jo yleiseen huoleen tästä pallottelusta, jota Tessa harrasti kahteen suuntaan. Tessa odottaisi vain Zahirin hyväksynnän ja olisi jo menossa. Hän luotti maagikon kuulleen itsekin tarpeeksi, jotta tuo kiinnostuisi, mutta ei niin paljoa, mitä Tessalla oli tarjottavanaan. Mutta nyt tärkeintä oli päästä palaamaan töihin kuin mitään ei olisi tapahtunut. Täällä oli liikaa uteliaita silmiä ja herkkiä korvia.

User avatar
Tinanja
Rakega
Posts: 677
Joined: Sat Sep 02, 2017 4:16 pm
Location: Phoebe
Contact:

Re: Talo tarjoaa... myös tietoa

Post by Tinanja » Fri Jan 25, 2019 9:58 pm

"Sinussa on potentiaalia", Zahir vastasi viimein Tessan sanoihin, katsoen tuota pitkään naisen vuodatuksen jälkeen. Voi kyllä, tuo oli aivan liian rohkea, röyhkeä ja huolimaton läväyttäessään kaiken tiskiin lähes yhdellä hengenvedolla. Vaikka tämä yrittikin tekemisiään ja sanomisiaan peitellä, kukaan heitä yhtään pidempään tarkkaillut näkisi varmasti että jotain oli menossa. Se ei ollut hyvä asia - mitä vähemmän huomiota herätettiin tälläisissä tilanteissa, sitä parempi. Mutta siitä huolimatta, miten karkeasti ja ajattelematta, korttejaan sinne ja tänne heitellen Tessa esitti asiansa, siinä oli paljonkin mielenkiintoista asiaa. Satama-alueen mainitseminen sai tuskin huomattavasti kulmat hupun alla kohoamaan, ja järjestäytyminen sai Zahirin vähän tuhahtamaan. Hän ei ollut yllättynyt - olisi pitänyt se eräs paskiainen tappaa kun hänellä oli viimeksi ollut mahdollisuus. Ilmeisesti tuon luontoon ei sopinut hiljaisuus ja paikallaanolo... Mutta yksin tämä ei kaikkea saisi aikaan, vammat olivat sitä ajatellen olleet aivan liian suuret. Mutta se, kenestä oli toisesta kyse, siitä Zahir ei ollut varma.
"Mutta tunnut hukkaavan sitä kovin nopeasti", ilmeisesti kuitenkin Tessalla oli nimiä, tai niin ainakin nainen väitti. Toki tuo olisi voinut tarinansa aloittaa niillä ja mennä suoraan asiaan, eikä kierrellä ja kaarrella, tuhlaten heidän molempien aikaa. Maagikon sanat olivat hiljaiset, kun tämä katseli edelleen eleettömänä Tessaa ja tämän tekemisiä sen jälkeen, kun nainen malttoi vetää muutamaan kertaan henkeä, levottoman oloisena edelleen tosin. Levoton tuon oli parempi ollakin - nyt saatujen tietojen osalta Zahir ei nähnyt syytä miksi olisi tullut paikan päälle, tai miksi olisi kaivanut kuvettaan Tessaa varten - tämä lähinnä herätti lisäkysymyksiä, ja lisäongelmia, joihin ei ollut vastausta. Asioita, jotka vaativat selvitystä ja työtä. Zahirin tuhahdus varmasti kertoi Tessallekin tarpeeksi siitä, mitä mieltä maagikko tästä oli. Vai halusi tuo pelata tätä peliä hänen kanssaan? No, tuo oli juuri astunut maagikon kotikentälle, ja tätä peliä ei voisi luovuttaa, mikäli niin haluaisi.

Zahir nousi seisomaan hitaasti Tessan vielä odottaessa hänen reaktiotaan aiempiin sanoihin. Mies kääntyi jo lähteäkseen, mutta vilkaisi vielä huppunsa alta Tessaa kohden.
"Huomenna tähän aikaan Matelevassa Kilpikonnassa... Mikäli sinä et ole paikalla, olen varma, että äitisi on", mies sanoi tunteettoman kylmällä sävyllä ennen kuin lähti - odottamatta, kuuntelematta Tessan mahdollista vastausta tai reaktiota. Oli hänen vuoronsa lyödä kortti pöytään Tessan kortteja vastaan. Ehkä tämä paljastaisi naiselle, ettei tuo ollut vielä valmis tähän peliin.

User avatar
Kide
Posts: 525
Joined: Sun Sep 03, 2017 10:57 pm

Re: Talo tarjoaa... myös tietoa

Post by Kide » Sun Jan 27, 2019 6:57 pm

Vaikka Tessa tunsikin olleensa tehokas kertoessaan suoraan ja nopeasti sen minkä pystyi, tuo myös tiesi, että Zahirilla olisi varmasti sanottavansa miehen ensimmäisen toteamuksen jälkeen. Tuo ei ollut mies joka jakeli kehuja, ei edes totisella naamalla. Tessa tiesi kyllä, ettei keskustelu täällä ollut paras vaihtoehto eikä varmastikaan Zahirista miellyttävin, mutta hän myös tiesi, että jollei hän olisi ottanut riskiä ja viipynyt liiankin pitkään maagikon vierellä, ei hän olisi saanut sovittua uutta tapaamista. Zahirin täytyi nähdä, että hänellä oli todella jotain kerrottavaa, jotta tuo suostuisi raahaamaan takamuksensa toistamiseen Tessan pyynnöstä jonnekin.
Tessa ei voinut estää pientä kulmien kurtistusta, kun odotetut jälkisanat tulivat maagikon suusta. Hukkaan sitä nopeesti, jottei sun tarvis hukata aikaasi, Tessa puhisi mielessään tyytymättömänä. Taisi olla sama miten hän asiat herra Athertonin kanssa hoitaisi, ei tuo olisi koskaan tyytyväinen. Muuten sillä ei ollut suurtakaan merkitystä, mutta kaiken kuulemansa perusteella Tessa tiesi jo jotain miehen vaarallisuudesta. Eikä tyytymätön asiakas myöskään maksanut yhtä paksusti kuin tyytyväinen.

Tessa oli odottanut jotain enemmän, jotain hyödyllistä tuon maagikon suusta, mutta itse tuo näytti tuhlaavan ongelmitta sanojaan ja aikaansa turhaan. Sitten ilman varoitusta Zahir nousi, saaden Tessan astahtamaan varovaisen askeleen taaksepäin. Kaikesta kokemuksestaan huolimatta tässä oli asiakas, jota hän ei edelleenkään osannut lukea juuri lainkaan ja se veti naisen varovaiseksi. Mitä muutakaan hän saattoi, kun ei voinut ennakoida miehen tekemisiä mitenkään.
Zahir käveli vain Tessan ohi, edelleen sanomatta sanaakaan ja saaden Tessan kääntymään seuratakseen nyt selvästi ymmällään miehen menoa. Oliko Tessa vaarantanut näin paljon turhan takia? Ja hän kun oli lähes varma, että oli nähnyt hippusen kiinnostusta miehen katseessa. Ja jos Zahir ei halunnut kuulla enempää hänen tietojaan, mitä tapahtuisi jatkossa? Oliko Tessa sittenkin haukannut suuremman palan kuin mitä pystyi syömään. Samassa hetkessä Zahir kääntyi vielä katsomaan taakseen tavallisen kylmä ja mitäänsanomaton ilme kasvoillaan. Mateleva Kilpikonna? Tessan päänsisäisen kartan piirtäminen ja kyseisen juottolan paikantaminen unohtuivat siinä samassa, kun mies sai sanottua sanottavansa loppuun. Tessa nielaisi ja otti tukea pöydästä, eikä liikkunut vieläkään, kun ovi oli jo sulkeutunut mustan viitan takana. Nyt hän tiesi keräävänsä katseen jos toisenkin, mutta joutui vetämään vielä muutaman kerran syvään henkeä ennen kuin sai raajansa taas toimimaan. Tessa nosti vapisevin käsin koskemattoman viskilasin pöydältä ja kulautti sen kerralla alas juuri tiskin takaa poistuneen, hänen suuntaansa vilkaisevan Hiirulaisen kauhistukseksi. Harmaat silmät tuijottivat tyhjää lasia hetken, kunnes viimeisen syvän hengenvedon voimin Tessa keräsi itsensä ja loput tavarat pöydältä. Hän oli liian kauhuissaan edes moittiakseen mielessään Zahiria tämän röyhkeästä ajattelemattomuudestaan, kun tuo oli kaiken jälkeen vain noussut ja lähtenyt eikä jäänyt edes tyhjentämään juomiaan luodakseen jonkinlaista kulissia tälle tapaamiselle. Tessa kulki tiukka ilme kasvoillaan tiskin taakse ja siitä suoraan keittiön läpi ulos toisen tarjoilijan ja kokin katseista piittaamatta. Hänen oli saatava pudottaa hetkeksi maski kasvoiltaan, hengittää raikasta ilmaa ja tuijottaa viereisen rakennuksen seinää epätoivoinen ilme kasvoillaan. Hänen olisi parempi saada huominen tapaaminen hoidettua kunnialla tai hän tulisi tukehtumaan tähän liian suureen suupalaansa ennen kuin ehtisi kunnolla edes maistamaan sitä.

// Kiitos taas pelistä! //

Locked