Askel syvemmälle

Toisiksi suurinta merenrantakaupunkia kutsutaan myös Ceresin sivistyksen kehdoksi ja ainut julkinen kirjasto koko mantereella sijaitseekin Phoebessa. Kaupunki on vanha, mutta nyt sen turvallisuutta ja vakautta on koetellut katastrofi: kaupungin alta nousi ikiaikainen lohikäärme, joka matkallaan tuhosi osan kaupungista.
User avatar
Tinanja
Rakega
Posts: 825
Joined: Sat Sep 02, 2017 4:16 pm
Location: Phoebe
Contact:

Re: Askel syvemmälle

Post by Tinanja » Sun Aug 02, 2020 9:13 pm

Zahir jäi kuuntelemaan Tessan kertomusta. Kommentti salakuljetukseen liittyen - vaikka tämä sen käärikin kauniisiin sanoihin, ei ollut yllättävää. Se vahvisti epäilyksiä ja toiveita, joita maagikolla oli ollut tuota kauppiasta kohtaan, ja samalla se toi juuri sopivaa vipuvartta, jota Selielin miehen tuen saamiseen Phoeben sataman valloituksessa vaadittiin. Tämä tuntui menevän ehkä turhankin hyvin - ainakin tietojen osalta. Se, miten suunnitelmaa tulisi edistää, olikin seuraava suuri kysymys. Hyvä tieto oli myös se, että paikallinen kaarti Selielissä oli tuon kauppiaan taskussa. Jos jonkin tulohanan kääntäisi pienemmälle, se horjuttaisi miehen asemaa, jos kauniit sanat eivät riittäisi sopimusten solmimiseen.
Tessan tarjoillessa juotavaa, ja jatkaessa kertomustaan näiden hyödykkeiden säilytyspaikasta Zahir kohotti kulmiaan.
“Oletko varma, ettei sinun ystävästi ole mukana tässä toiminnassa?” Zahir kysyi sitten, ääni terävöityen kun Tessa puhui Adinista. Maagikko ei itse tuntenut henkilökohtaisesti Adinia, mutta nimi oli tullut vastaan yhtenä jos toisenakin kertana ja tuo epäili miehen olevan vähintään kolmannen, neljännen sukupolven Phoebelaisia. Miksi varastossa oli Selieliläisen kauppiaan tavaroita? Salakuljetettuja tavaroita? Tiesikö Adin itse siitä, mihin oli sotkeutunut? Ja jos tiesi, kuka muu tietäisi - kaupunginvartiotostoa myöten? Hyvät uutiset eivät kuulostaneet enää niin hyviltä kuin ne muutamia sekunteja aiemmin olivat kuulostaneet.

Mutta Tessa näytti ottaneen vakavasti tiedonhankkimisensa, ja tällä oli vielä lisätietojakin. Adianin liittyminen tähän ei ollut hyvä uutinen, mutta salakuljetus… kääntyisi tämä miten päin vain, sitä voisi hyödyntää tavalla tai toisella. Mutta Baille Gaveston… ja Mabe Gaveston - nämä olivat nimiä, jotka Zahir tiesi, ja tämä toisi vipuvartta Selielin lisäksi Phoeben satamassa. Maagikko epäili, että tämä tieto voisi olla Phoebessa nopeasti hedelmällisempi kuin pitkä peli Selielissä - olisi vain arvioitava, mitkä riskit olisi hyvä ottaa. Silti, mies ei voinut pitää pientä virnettä kasvoiltaan, ennen kuin vakavoitui laskelmoimaan seuraavaa siirtoaan. Tällä hetkellä häntä kiinnosti Adianin suhde tähän kauppiaaseen, sekä siihen, mitä Tessa tiesi Adianista ja varastossa olevista tavaroista. Lisäkysymyksestä huolimatta Tessa oli jo ostanut oman palkkionsa - ja paljon paremmin, mitä Zahir edes oli odottanut naisen tekevän. Tuo irrotti lähes huomaamattomasti raskaan kolikkopussukan vyöltään ja liu’utti sen pian Tessalle. Korvaus todennäköisesti olisi enemmän kuin riittävä.
“Olet tienannut kolikkosi paremmin, kuin osasin odottaa”, Zahir sanoi vielä lopulta viileästi, Tessaa arvioiden katsoen. Silti, pieni hymynkare käväisi hetkellisesti miehen huulilla.

User avatar
Kide
Posts: 652
Joined: Sun Sep 03, 2017 10:57 pm

Re: Askel syvemmälle

Post by Kide » Wed Aug 19, 2020 8:49 pm

Oli Tessan vuoro kohottaa kulmiaan, kun Zahir alkoi epäillä Adinia osalliseksi. "Vanha Adinko? Ei se koskaan sekaantuis mihinkään semmoseen, ei tarkoituksella. Se on vaan jo niin höppänä, ettei aina edes huomaa mitä sen nenän edessä tapahtuu." Tessan hymyssä häivähti surua, kun hän mietti Adinia. Hän muisti miehen aina lapsuudestaan asti Hevosenkengän vakioasiakkaana ja häntä inhotti vetää aina yhtä ystävällinen ja rehti Adin mukaan tällaiseen. "Adin puhu vaan kauppatavaran säilytyksestä ostajan saapumiseen, kun taas sun ystäväs yksinoikeudella kuljettamastaan arvokkaasta rahdista kaukaiselle tuttavalle." Välillä Tessa ihmetteli, miten typeriä jotkut saattoivat ollakaan puhuessaan niin huolettomasti. Hänen kannaltaan tuotteliaita, mutta niin typeriä. "Johtopäätös niistä oli aika helppo vetäistä yhteen. Toki en mää varmaksi tiedä, mitä siellä varastolla lopulta on, mutta mulla on vahva epäilys", hän lopetti hartioitaan kohauttaen. Edelleen Tessaa mietitytti, mihin hän oli Adinin sotkenut, mutta ei nähnyt muuta vaihtoehtoa. Ehkä Zahir olisi tarpeeksi älykäs näkemään sen vanhuksen hyödyt jatkossakin, tuskin tuo muuten olisi kohonnut nykyiseen asemaansa, josta Tessan täytyi myöntää, ettei hän edelleenkään ymmärtänyt sitä täysin. Tuo mies oli kuin mustekala, jonka lonkerot venyivät minne vain, ja se oli pelottavaa.

Lopulta Zahir näytti tyytyväisyytensä, ja Tessan hartiat rentoutuivat hieman. Pöydälle äänettömästi ilmestyvä pussi sen sijaan sytytti pienen pilkkeen harmaisiin silmiin. Yhtä sulavalla liikkeellä tuo yllättävän raskaaksi osoittautuva pussi siirtyi Tessan hameen kätköihin. Pieni vilkaisu silmäkulmasta varmisti, ettei kukaan nähnyt.
"Näyttäis siltä, että me ollaan molemmat tyytyväisiä", Tessa vastasi kiitoksena palkkiostaan. Hänen huulilleen oli palannut tuttu hymy, joka kuitenkin hetkeksi kohosi entisestään paljastaen poskien hymykuopat. Tämä tuntui Tessasta ensimmäiseltä todelliselta tehtävänannolta ja se oli sujunut ongelmitta. Voisiko hän tottua tähän?
"Siinä lienee kaikki tarjottava", Tessa sanoi noustessaan ylös, "mitä sää tälle aamua halusit?" Hän nosti kysyvästi toista kulmaansa ja jäätyään ilman vastalausetta lähti kannu kainalossaan tiskille. Tuopillinen siideriä sai jäädä Zahirin eteen lavasteeksi loppuun asti, vaikka mies siihen tuskin koskisikaan. Tessa ei muistanut nähneensä Zahirin koskaan syövän tai juovan mitään. Mahtoiko tuo mies ravita itsensä myymillään sieluilla? Entä oliko Tessa enää häntä parempi?

Monenko sielun arvoinen hänen äitinsä oli?

Locked